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Questi tre grafici mostrano chi è maggiormente responsabile del cambiamento climatico

 

I leader della conferenza annuale delle Nazioni Unite sul clima sono ancora nel vivo dei negoziati, impegnati a pianificare un percorso di riduzione delle emissioni e ad affrontare gli impatti climatici che si stanno già verificando.

Parte di questo secondo obiettivo comprende le discussioni sulla creazione di fondi per le “perdite e i danni” causati dal cambiamento climatico, che i Paesi più ricchi pagherebbero per aiutare le nazioni più povere e vulnerabili. I Paesi in via di sviluppo hanno a lungo sollecitato tali finanziamenti, ma la questione è stata finalmente aggiunta all’agenda ufficiale per la prima volta quest’anno alla

Al centro di questi negoziati c’è una domanda: Chi è responsabile del cambiamento climatico? La questione è complicata, ma alcuni dati sulle emissioni attuali e passate possono iniziare a dare una risposta.

Le emissioni di gas serra hanno raggiunto il livello più alto di sempre nel 2021, con emissioni globali di anidride carbonica da combustibili fossili che hanno superato i 36 miliardi di tonnellate. La Cina è attualmente il principale produttore di emissioni, seguita dagli Stati Uniti. Le emissioni combinate dell’Unione Europea sono le più alte, seguite da India e Russia.

I dati sulle emissioni attuali, tuttavia, non raccontano l’intera storia della responsabilità climatica. “I Paesi sono fortemente diseguali in termini di misura in cui hanno causato il cambiamento climatico”, afferma Taryn Fransen, senior fellow del programma sul clima globale presso il World Resources Institute, una società di ricerca senza scopo di lucro.

Il cambiamento climatico è il risultato della concentrazione totale di gas serra nell’atmosfera. L’anidride carbonica, il principale gas serra che determina il cambiamento climatico, rimane nell’atmosfera per centinaia di anni.

Per questo i ricercatori esaminano anche le emissioni storiche: la somma dei contributi di un Paese nel corso del tempo. Gli Stati Uniti sono di gran lunga i maggiori emettitori storici, responsabili di oltre il 20% di tutte le emissioni, e l’UE è subito dopo. La Cina scende al terzo posto quando l’inquinamento climatico viene calcolato in questo modo, con circa la metà del contributo totale degli Stati Uniti.

La lunga storia degli Stati Uniti e dell’Unione Europea con i combustibili fossili pone queste regioni al centro delle discussioni sulle perdite e sui danni, soprattutto perché la combustione dei combustibili fossili ha contribuito alla loro crescita. “Le economie che sono state forti per molti anni tendono a esserlo perché hanno beneficiato delle prime emissioni di gas serra”, afferma Fransen. È chiaro che i Paesi più ricchi del mondo hanno avuto, e continuano ad avere, un impatto climatico maggiore”.
Responsabilità futura

Le emissioni totali possono aiutare a decidere chi deve pagare per i danni al clima. Ma anche affrontare l’inquinamento climatico nei Paesi in via di sviluppo, dove le emissioni stanno aumentando rapidamente anche se storicamente sono molto basse, sarà fondamentale per rallentare il riscaldamento globale. “Non possiamo risolvere il problema del cambiamento climatico senza che la Cina, l’India e tutti gli altri grandi emettitori riducano drasticamente le loro emissioni”, afferma Fransen. Alcune nazioni potrebbero aver bisogno di più tempo per raggiungere emissioni nette pari a zero, ma alla fine dovranno arrivarci per raggiungere gli obiettivi climatici globali”.

È anche importante considerare le emissioni pro capite, dice Fransen. Ad esempio, è chiaro che l’India, pur essendo uno dei principali produttori di emissioni al mondo, è ancora responsabile di una quantità di emissioni pro capite di gran lunga inferiore rispetto ad altri leader.

In un mondo globalizzato, attribuire la responsabilità dei cambiamenti climatici ai singoli Paesi non è sempre semplice. I trasporti internazionali, ad esempio, non sono tipicamente inclusi nel totale delle emissioni di un singolo Paese.

Questo problema si pone anche per i centri di produzione come la Cina, afferma Robbie Andrew, ricercatore senior presso il Center for International Climate Research in Norvegia. Secondo le definizioni internazionali, ai Paesi viene generalmente assegnata la responsabilità delle emissioni all’interno dei loro confini, anche se stanno realizzando prodotti che verranno utilizzati altrove, spiega Andrew.

Capire da dove provengono le emissioni e come sono cambiate nel tempo può darci un quadro più chiaro su come ridurre le emissioni e affrontare gli effetti del cambiamento climatico. Ma ogni singolo dato probabilmente non è in grado di rappresentare la realtà urgente e complessa del compito che ci attende. In parole povere, dice Andrew, “non c’è una risposta facile”.

Note sulla metodologia dei dati:

  • I dati sulle emissioni provengono dal Global Carbon Project, che stima le emissioni di carbonio in base al consumo di energia.
  • I dati dell’Unione Europea sono la somma degli attuali 27 Stati membri. Il blocco è rappresentato insieme perché l’UE generalmente negozia insieme sulla scena internazionale.
  • Questo confronto tiene conto delle emissioni prodotte dall’energia e da alcune attività industriali come la produzione di cemento, ma non include le emissioni derivanti dall’uso del suolo, dall’agricoltura e dalla silvicoltura, che possono contribuire in modo significativo ma sono più difficili da stimare.

Fonte/traduzione di Casey Crownhart @MITTechRev